À quand remonte la dernière fois que votre église a eu le cœur brisé?

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groupe priant ensemble, prière pour le Sri Lanka

«Le Seigneur est proche de ceux qui ont le cœur brisé et qui sauvent ceux qui ont un esprit contrit» (Psaume 34:18).

Mon ami prédicateur exprimait son opinion sur une grande église avec laquelle nous sommes tous les deux familiers: «Les gens sont comme les fans de (une certaine équipe de football universitaire). Individuellement, des gens formidables. Sel de la terre. Mais rassemblez-les tous et ils sont horribles. Fierté, vantard, irritant. « 

C’est une analyse que je n’ai pas pu ignorer. Si c’est vrai – et je ne suis pas en position de juger – c’est une évaluation dévastatrice.

Le Christ Ascensionné a dit à l'église de Laodicée: « Vous dites: 'Je suis riche, je suis devenu riche et je n'ai besoin de rien – mais vous ne savez pas que vous êtes misérable, pauvre, aveugle et nu » (Apocalypse 3:17).

La réalité est souvent très différente de ce que nous voulons croire, de ce à quoi nous aspirons, de ce que nous annonçons.

Osons-nous demander au Père céleste de nous dire la vérité sur notre propre église?

Imaginez un consultant se tenant devant une congrégation qui a payé ses frais pour une analyse en profondeur de leur situation. Imaginez-le en train de dire quelque chose comme: «Vous avez une opinion irréaliste sur vous-même. Vous êtes fier de vos beaux bâtiments et de votre histoire. Vous vous glorifiez de votre budget, de votre offre de missions, des salaires que vous payez et des registres que vous établissez. Mais la triste vérité est que… vous êtes une personne gênée.

Il aurait toute leur attention.

«En vérité, vous êtes une gêne pour Dieu et pour l’Évangile de Jésus-Christ. Vous êtes misérable dans votre prière, pauvre en votre amour, aveugle dans votre doctrine et nu dans votre justice. C’est une merveille pour moi que Dieu ait permis à votre église de continuer à exister. « 

Aucun consultant ne dirait une telle chose, bien sûr. Pas s'il s'attendait à travailler pour une autre église.

Mais le Seigneur Jésus n'est pas un tiers désintéressé; Il est le Seigneur de l'Eglise.

L'Église lui appartient (Matthieu 16:18) et il a le droit, l'autorité et la sagesse de donner son analyse. Si vous avez lu ses messages aux sept églises d’Asie mineure (Apocalypse 2-3), vous connaissez bien ses rapports nus. Comme un médecin qui annonce la mauvaise nouvelle à la famille du patient, il dit la vérité.

La question devient alors: comment réagirions-nous à de telles nouvelles? Souhaitons-nous nous mettre à genoux et prier «Seigneur, aie pitié de…» ou commençons-nous à construire nos défenses?

Nous comparons souvent les statistiques.

Nous ne serions jamais assez grossiers pour faire ce que le pharisien faisait quand il se vantait devant Dieu: «Mon Dieu, je vous remercie de ne pas être comme les autres hommes – extorqueurs, injustes, adultères … Je jeûne deux fois par semaine et je donne les dîmes de tout ce que je possède … ”(Luc 18: 11-12)

Mais nous en sommes tout à fait proches lorsque nous nous comparons les uns aux autres, lorsque nous comparons les chiffres de notre église à ceux d’autres églises. Certaines confessions donnent même des certificats. Celui-ci donne tellement par habitant. Celui-ci mène la dénomination (ou le comté) en donnant à telle ou telle cause. Notre église a fait mieux que les autres.

Et on gonfle.

Quelqu'un m'a demandé pourquoi les églises insistent pour se nommer «premier» (comme dans le premier baptiste, le premier presbytérien, etc.). Je suppose que c'est parce qu'ils sont arrivés les premiers et ont décidé qu'il y avait un certain avantage à être roi de la colline. Mais je ne sais pas. Et, puisque toutes ces «premières» places sont remplies depuis quelque temps déjà, les nouvelles églises de notre dénomination se nomment elles-mêmes de manière créative, de Replenish à la Réforme en passant par la Rénovation, de la Rédemption à la Régénération.

Un ami pasteur d’une grande église d’une région métropolitaine m’a envoyé son bulletin hebdomadaire. Sur le dessus, on pouvait voir leur logo: «Réclamer (ville) pour le Seigneur Jésus-Christ!». Quand j’ai suggéré qu’il y avait d’autres églises dans sa ville qui voulaient avoir une part de l’action et qu’un slogan plus honnête pourrait être quelque chose comme: avec les églises du Seigneur à réclamer (ville)… »il m'a dit de me mêler de mes affaires.

Il ne semble pas y avoir de fin aux efforts que nous ferons pour que tout le monde sache que nous sommes les meilleurs.

Aide-nous, Seigneur.

Je ne peux pas oublier d’entendre l’évangéliste Jimmy Swaggart dire à la radio il y a quelques années que son ministère était la meilleure chose que le Royaume de Dieu ait eue sur la planète Terre. Quelques semaines plus tard, il avait rencontré son adversaire et son petit empire s'effondrait. La fierté va avant une chute.

Aide-nous, Seigneur.

L'humilité est toujours en ordre.

Nous pouvons même engager des fanfarons de substitution.

Nous méprisons se vanter. Ainsi, afin de nous vanter de notre église, nous faisons quelque chose d'un pas en avant.

Nous demandons aux autres de se vanter pour nous.

Le journal des dénominations de l'État se fera un plaisir de dire au monde que votre église est riche, que vos dons de mission sont les plus élevés, que vos installations sont les meilleures. L’exécutif de votre confession sera heureux de venir dans votre église une fois par an pour distribuer des plaques, des reconnaissances et féliciter votre église. C’est ce qu’ils font.

Que Dieu nous aide.

Nous n’avons presque jamais de temps de spontanéité, de sincérité, de confession et de repentance.

Nous n'accompagnons pas non plus nos confessions au cœur brisé de témoignages, de pleurs et de tout ce que Dieu a envoyé – sans réfléchir à l'heure, à la valeur de ses relations publiques ou à la manière dont il contrarie le reste du programme.

Un conseiller pastoral a déclaré: «Parfois, quand une personne est assise dans mon bureau et s’acquitte de ses péchés et de ses échecs en pleurant et en ayant le cœur brisé, je me trouve presque en train de les envier. Parce que Dieu est près d'eux, plus près qu'il ne l'est de me suffire à moi-même. « 

« Dieu est près de ceux qui ont le cœur brisé et il sauve ceux d'un esprit contrit. »

Et si on commençait à y croire?

Et si nous commencions à confesser nos échecs d'églises, nos défauts de pasteurs, nos péchés de leadership?

Comment ferait-on pour avoir un tel service de cœur brisé pour toute son église? Pourrions-nous le mettre dans le bulletin et annoncer que «Mardi prochain, nous nous réunirons ici dans le sanctuaire pour un temps de repentance et d'humiliation devant Dieu»? Oh, et apporte s'il te plaît beaucoup de mouchoirs.

Cela fonctionnerait-il? Je ne pense pas.

Je soupçonne que cela ne se produira qu'à la suite d'une combinaison de prédication biblique forte, d'humiliation individuelle de nous-mêmes devant Dieu et du travail du Saint-Esprit.

Le travail du Saint-Esprit. Forte prédication biblique. Humiliation individuelle de nous-mêmes devant Dieu.

Continuellement. Jour après jour.

Jusqu'à ce que Dieu décide, nous parlons d'affaires et répondons à notre prière.

Attends le Seigneur. Être fort. Laissez votre coeur prendre courage. Oui, attends le Seigneur. (Psaume 27:14).

Crédit photo: © GettyImages / RawPixel

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Natalia Camp

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